Le fleuve – The River [Thoughts on Language Learning]


Le fleuve

Apprendre une langue c’est comme apprendre nager dans un fleuve.

On commence en barbotant près de la rive, puis en marchant jusqu’aux genoux, puis, lentement, lentement, on nage dans les profondeurs.

Le caractéristique clé d’un fleuve c’est qu’un fleuve est un courant. Il coule. C’est toujours le même et toujours différent.  On ne peut pas attraper l’eau d’un fleuve dans un seau et la garder jusqu’au lendemain.

L’eau coule. Les rivages restent plus au moins les mêmes. Il y a une stabilité fondamentale du fleuve. C’est vrai, les rives peuvent se changent pendant les années, mais ces changements historiques ne trouble pas le débutant.

Ça veut dire qu’on apprend une langue dès le premier instant en l’écoutant.

On sent le fleuve dans les jambes, dans les mains, dans le corps, dans l’oreille.

La mémorisation, l’analyse et le grammaire sont tous les outils utiles, mais le facteur indispensable d’apprendre une langue c’est l’exposition.

Alors la bonne nouvelle est que :

  • Vous connaissez TOUJOURS plus que vous vous rendez compte de connaître.
  • La langue elle-même est votre professeur. Elle se corrige ; la tâche est de rester dans le courant.
  • Vous avez bien des chances à être exposé à la langue (nos leçons, la radio SBS, l’Internet, au marché de Vasse, etc.)
  • Vous pouvez vous amuser à jouer près du rivage. Alors, amusez-vous bien !
  • Toute personne qui parle le français est en train d’apprendre nager. Nous sommes tous dans une gamme du bébé au maître ! J’ai une facilité assez avancée en français, mais je rencontre tous les jours les rochers (les paroles que je ne connais pas), les rapides (un idiome, une expression) et les virages (nouvelle signification d’une parole que je connais) et beaucoup de plus. C’est amusant, et souvent frustrant.

Le fleuve qui est la langue française et un beau fleuve élégant, souple, séduisant. Vous avez bien choisi quand vous avez choisi de nager dans ce fleuve-ci.

 

The River

Learning a language is like learning to swim in a river.

We begin by paddling near the bank, then walking up to our knees, then slowly, slowly, we swim in the deep.

The key characteristic of a river is that it is a current. It flows. It is always the same and always different. We cannot trap the water of a river in a bucket and keep it until tomorrow.

Water flows. The banks remain much the same. The river has a fundamental stability. True, banks can change over years, but these historic changes don’t trouble the beginner.


This means from the first instant that we learn a language by listening to it.

We feel the river in our legs and hands, in our bodies, in our ears

 Memorising, analysing and learning grammar are all useful tools, but the indispensable factor in learning a language is being exposed to it.

So the good news is:

  • You ALWAYS know more French than you realise you know.
  • The language is your teacher. It corrects itself. The task is staying in the flow.
  • You have many opportunities to be exposed to the language (our classes, SBS radio, the Internet, at the Vasse Markets, etc.)
  • You can have fun playing near the bank. So have fun.
  • Every person who speaks French is in the process of learning to swim. We are all on a range from baby to master. My fluency in French is quite high, but everyday I come up against rocks (words I don’t know), rapids (a new idiom or expression), and sudden turnings (a word with a new meaning) and much more. It’s fun and often frustrating.

The river called the French language is beautiful, elegant, supple, seductive. You chose well when you chose to learn to swim in this river.

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2 responses

  1. Mercie Monsieur Witham It is tres interessement Helen

  2. I get some of swimming in the French river here!

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